EEUU extiende y amplía beneficios comerciales para países latinoamericanos

19 December 2006

Tras una ajustada votación en la Cámara de Representantes (212 a favor y 184 en contra), el pasado 9 de diciembre, el Senado de los Estados Unidos (EEUU) aprobó de forma más holgada (79 a favor contra 9) un paquete de leyes comerciales. Dentro de ellas se destacan la extensión de la Ley de Promoción Comercial Andina y Erradicación de la Droga (ATPDEA, por sus siglas en inglés), la extensión - con algunas modificaciones - del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP) y la ampliación de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe (ICC) para Haití.

A diferencia de proyecto enviado por el Ejecutivo estadounidense en que se solicitó la extensión de la ATPDEA (programa que brinda acceso libre de aranceles a gran cantidad de productos de Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú) por un año, en el paquete aprobado por el Congreso, la extensión de la ATPDEA será por seis meses para todos los beneficiarios, prorrogables por seis meses más para aquellos países que completen su proceso legislativo para aprobar un acuerdo de promoción comercial con los EEUU.

Esto podría dejar en una posición vulnerable a Bolivia y Ecuador, quienes no han firmado un Acuerdo de Promoción Comercial (APC) con los EEUU, como sí lo han hecho Colombia y Perú. Sin embargo, para estos últimos países, el panorama de aprobación del APC luce más complejo tras la victoria demócrata en ambas cámaras del Congreso de los EEUU, debido a que influyentes miembros del mismo han establecido como requisito de aprobación el reforzamiento de los estándares laborales de dichos APC (ver PUENTES Quincenal Volumen III, Número 22, 05 de diciembre de 2006).

Las reacciones de Bolivia y Ecuador no se han hecho esperar, y aunque en principio plantearon la posibilidad de establecer un frente común para abogar por la extensión de la ATPDEA por una plazo mayor, el Ministro de Planificación por el Desarrollo de Bolivia, Hernando Larrazabal, ha manifestado que su país iniciará las conversaciones con los EEUU en enero de 2007, con miras la consecución de un "acuerdo comercial de largo aliento". El mismo contemplaría "principios de reciprocidad en el trato comercial, por ejemplo que la subvención a sus productos agrícolas no permite la exportación de productos agrícolas, por lo que no podremos ser competitivos", según Larrazabal.

Por su parte, autoridades ecuatorianas se han mostrado más pesimistas en cuanto a reanudar las negociaciones comerciales bilaterales con los EEUU. En este sentido, el presidente electo, Rafael Correa, manifestó a la prensa que su gobierno no negociará un acuerdo comercial bilateral con los EEUU, y que en su lugar, espera negociar una extensión de largo plazo de la ATPDEA con el próximo Congreso. Esta apreciación se ve respaldada por declaraciones de quien sería el próximo presidente del Comité de Finanzas del Senado de los EEUU, Max Baucus, quien lamentó que la ATPDEA no fuera extendida por un año y adelantó que su partido intentará hacerlo cuando retome el control del Congreso en 2007.

Adicionalmente a la extensión de las preferencias andinas, el Congreso estadounidense aprobó -con algunas modificaciones - una extensión por dos años del SGP (hasta el 31 de diciembre de 2008).. Dichas modificaciones imponen condiciones para las dispensas (waivers) que puede otorgar el Poder Ejecutivo estadounidense cuando las importaciones de ese país bajo el SGP superen determinados montos. Así, tales dispensas deberían ser revocadas si han cumplido cinco años o más y si las importaciones del producto beneficiado proveniente de un determinado país superan los 180 millones de US$ o representan más del 75% de las importaciones totales de EE.UU. de ese producto.

El programa SGP brinda un trato preferencial a 3.400 productos originarios de 133 países en vías de desarrollo. La extensión del SGP es de particular importancia para países como Argentina, Brasil y la India, quienes en algún momento vieron amenazadas tales preferencias a raíz de sus diferentes posturas comerciales con respecto a los EEUU, en foros como la Organización Mundial del Comercio y el Área de Libre Comercio de las Américas.

Finalmente, Haití se verá beneficiado con preferencias comerciales adicionales a las contenidas en la ICC, gracias a una expansión de la misma. El Congreso estadounidense aprobó la "Haitian Hemispheric Opportunity through Partnership Encouragement Act of 2006" la cual flexibiliza las normas de origen para la exportación de productos haitianos como vestuario y arneses para cableado automotriz. Dichos productos en el futuro podrán ser exportados hacia los EEUU a pesar de que la materia prima no sea solo estadounidense (como ocurre actualmente), sino que la nueva ley establece la posibilidad de que la materia prima sea local y en algunos casos extra-regional.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

Bolivia en nuevas negociaciones del ATPDEA con Estados Unidos para conseguir un acuerdo de largo aliento. (2006, 13 de diciembre). APG Noticias. Consultado el 13 de diciembre de 2006, en http://www.redbolivia.com/noticias/Econom%C3%ADa/34839.html

EE.UU. mantendrá beneficios para el ingreso de productos argentinos. (2006, 13 de diciembre). Adnmundo. Consultado el 13 de diciembre de 2006, en http://www.adnmundo.com/contenidos/comercio/eeuu_sgp_argentina_ce_131206...

El Senado de los Estados Unidos ratifico? la pro?rroga de la Atpdea. (2006). El Comercio. Consultado el 13 de diciembre de 2006, en http://elcomercio.terra.com.ec/

Josephs, Leslie (2006, 11 de diciembre). Ecuador's new leader says no to free-trade accord with U.S. The Associated Press. Consultado el 13 de diciembre de 2006, en http://seattletimes.nwsource.com/

USTR. (2006). U.S. Trade Representative Schwab Welcomes Bipartisan Senate Vote Approving Key Trade Legislation. Consultado el 13 de diciembre de 2006, en http://www.ustr.gov/Document_Library/Press_Releases/2006/December/US_Tra...

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