CE envía mandato de negociación con CA y CAN a Consejo de Ministros

19 December 2006

El pasado 6 de diciembre, la Comisión Europea (CE) emitió el mandato recomendando el inicio de las negociaciones de un Acuerdo de Asociación (AdA) con los países de Centroamérica (CA) y la Comunidad Andina (CAN). El mismo reitera la necesidad de que los países de CA establezcan un negociador y vocero común. A la vez, el Comisario de Comercio de la Unión Europea (UE), Peter Mandelson, advirtió a Colombia y Ecuador que su demanda contra el régimen de importación de banano de las Comunidades Europeas en la Organización Mundial del Comercio (OMC), ponía en riesgo las negociaciones.

El mandato fue remitido el 7 de diciembre al Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores de UE. Se estima que luego de analizarlo el Consejo se pronunciará sobre el mismo en el primer trimestre de 2007. A partir de este momento, se iniciarían las negociaciones que se espera finalicen en 2008, al tiempo en que se celebraría la próxima Cumbre de Jefes de Estado de las partes en la que el Acuerdo sería rubricado.

Pocos son los detalles que se conocen acerca del mandato de negociación dado que el mismo es confidencial. Esto ha causado malestar entre diversas organizaciones no gubernamentales que han criticado la falta de transparencia en las negociaciones comerciales de la CE. Según declaraciones de representantes comerciales de la CE, el mandato contemplaría la posibilidad de negociar nuevamente un acuerdo de dialogo político y cooperación, así como un acuerdo comercial que cree una zona de libre comercio entre las partes.

Para el caso de Centroamérica, se ha confirmado que el mandato incluye el requisito de que la región sea representada por un único interlocutor y que finalice el proceso de formación de una unión aduanera. Adicionalmente, se espera que Panamá haya avanzado en las negociaciones con los países centroamericanos de forma que pueda ser parte del AdA. Respecto a estos temas, en la Cumbre de mandatarios del Sistema de Integración Centroamericano, celebrada en San José el pasado 16 de diciembre, los países acordaron establecer un vocero único ante la UE, el cual será rotativo. De esta manera, las decisiones acerca de las negociaciones con Europa serán tomadas por el Consejo Intersectorial, integrado por los cancilleres y los ministros de comercio o economía centroamericanos. La representación estaría a cargo del país sede de cada ronda de negociación, en caso de que sea realizada en CA, y el mismo la preservaría en caso de que la próxima ronda sea realizada en la UE.

Bananos, podrían afectar las negociaciones

Por su parte, el panorama para iniciar las negociaciones con la CAN se ha tornado un tanto más complejo debido al proceso iniciado por Ecuador en la OMC en torno al tema del banano (ver PUENTES Quincenal, Volumen III, Número 21, 21 de noviembre de 2006), el cual fue secundado por Colombia (ver PUENTES Quincenal, Volumen III, Número 22, 05 de diciembre de 2006) los Estados Unidos y Panamá. A pesar de que el mandato de la CE contemplaría la recomendación de iniciar las negociaciones con la CAN si se cumplen una serie de requisitos, y los avances que en este sentido los miembros de la CAN han llevado a cabo, Mandelson ha dejado muy clara la posibilidad de detener el proceso en caso de que los andinos lleven más adelante la disputa en la OMC, "desde mi punto de vista, no es posible litigar y negociar al mismo tiempo. Y si esa amenaza de litigio no se resuelve, entonces con certeza hará que la negociación sea mucho más difícil, si no imposible", advirtió el Comisario.

A pesar de las amenazas, autoridades comerciales así como el sector privado de países andinos se han mostrado proclives a continuar con el proceso iniciado en la OMC. Javier Díaz, Presidente de la Asociación de Exportadores de Colombia (Analadex), afirmó que su país no puede renunciar a sus derechos, como los que buscan en el tema del banano. "Lamentablemente vamos a tener que aplazar esa negociación". Sin embargo, tras las primeras consultas realizadas entre Ecuador y la UE el pasado jueves 14 de diciembre, ambas partes envueltas en la diferencia calificaron los avances como positivos. En esta oportunidad, Ecuador presentó información que, según su ministro de comercio, Tomás Perinobio, muestra una caída en la participación de mercado de su país de cuatro por ciento. Perinobio agregó que el representante de la UE recibió bien la propuesta de Ecuador y que estaba preparado para negociar y evitar a que se llegara a establecer una disputa formal. Por su parte, el representante de la UE en Ecuador, Michele Ceccarelli, afirmó que la UE está lista para resolver la diferencia del banano a través de negociaciones.

Reportaje ICTSD y CINPE, fuentes consultadas:

Acuerdo CAN-UE se pone difícil. (2006, 12 de diciembre). EXPRESO de Lima. Consultado el 14 de diciembre de 2006, en http://www.expreso.com.pe/

Comisión Europea. (2006, 6 de diciembre). Centroamérica y Comunidad Andina: la Comisión propone directrices para la negociación de acuerdos de asociación. Consultado el 14 de diciembre de 2006, en http://ec.europa.eu/trade/issues/bilateral/regions/central_america/pr061...

Estados Unidos y Panamá piden unirse a litigio por banano. (2006, 12 de diciembre). Confirmado.net. Consultado el 14 de diciembre de 2006, en http://www.confirmado.net/index.php?act=det_noticia&no_codigo=1362&cn_co...

Melendez, J. (2006, 17 de diciembre). Centroame?rica tendra? vocero rotativo para negociar con UE. El Universal. Consultado el 18 de diciembre de 2006, en http://www.eluniversal.com.mx/internacional/52557.html

Ministerio de Comercio Industria y Turismo. (2006, 6 de diciembre). Comisión Europea propone directrices para negociación de Acuerdo de Asociación UE-CAN. Consultado el 14 de diciembre de 2006, en http://www.mincomercio.gov.co/eContent/NewsDetail.asp?ID=5523&IDCompany=1

Van der Wiel, André. (2006, 15 de diciembre). Positive first meeting EU-Ecuador. Consultado el 18 de diciembre de 2006, en http://www.freshplaza.com/2006/15dec/1-2_ec_wtotalks.htm

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