英国议会批准香烟简易包装立法

20 March 2015

英国上议院周二批准一项关于香烟简易包装的立法,之前不久下议院刚刚批准通过该措施。此举使得英国成为继爱尔兰、澳大利亚和乌拉圭后最新通过此类政策的国家。

 

英国这项法案包括对香烟销售时的包装进行规范化,比如限制包装为统一的棕色外壳和白色内衬。根据上议院辩论的笔录,同样的包装规定将适用于卷烟,但是雪茄和烟斗烟草不包括在内。

 

此外,该政策只允许“特定的文字”使用标准粗体,比如商标,并且限制包装的形状。规定并不改变任何现存的标签政策,包括那些有关健康警示的文字。

 

本周英国通过的这项法案将在2016年5月正式生效。

 

日益明显的趋势

 

英国的这项决定紧随爱尔兰批准相关法律之后,爱尔兰的法案将在2017年全面实施。

 

国际上有关简易香烟包装辩论的前沿国家之一是澳大利亚,它是最早于2011年就通过此类立法的国家之一。该国的法律一年后实施,为的是给烟草公司足够的时间对其生产方式作出必要的改正。(见《Bridges Weekly》,2012年03月21日

 

乌拉圭也在2009年制定了法案,要求健康警示的文字占据每个香烟包装盒的80%的面积,这导致烟草巨头Philip Morris在2010年根据乌拉圭和瑞士的双边投资协定对此规定提出了法律诉讼。该诉讼已经在世界银行的国际投资争端解决中心进行了听证,结果至今悬而未决。(见《Bridges Weekly》,2010年03月10日

 

自从乌拉圭的简易香烟包装措施出台以来,该措施就持续不断地遭到多次法律诉讼,其中有烟草公司根据双边投资协定作出的诉讼案件,也有国家与国家之间在WTO场合的对簿公堂。

 

尽管面临这样多的法律挑战,仍然有许多其他国家考虑是否如法炮制自己的简易香烟包装法律。挪威据说将要就制定此类政策的可能性展开意见征询,而法国、新西兰和土耳其也在考虑制定法案的过程中。

 

支持英国和爱尔兰制定此项措施的意见说,这些措施是具备法律效力的,政府官员有权在必要时上庭为此辩护。

 

欧盟方面,去年他们通过了对2001年烟草指令的审议,目的是提高28国集团内部烟草生产市场的运作,同时实现公共健康目标。官员们同时解释说,新的科学证据,比如健康警示的影响或者口味的适用,以及电子烟和其他新产品的出现都使得法律更新成为必要。

 

虽然2014年欧盟烟草指令确实允许有做烟草品牌的空间,但它也给了成员国自主决定采取更大胆行动实施简易香烟包装政策的选择权。

 

欧盟成员国从指令生效开始起有两年的时间来修订自己的国内立法,使之与指令的规则相一致。但是,鉴于要卖掉所有符合先前2001指令的现有库存烟草所需的时滞,所有占欧盟市场份额3%以上的产品将被允许有4年的退出市场时间。

 

公共健康

 

一些反吸烟和癌症的团体对英国和爱尔兰的决定表示赞许,强调新措施将开创新的先例。

 

周二,一个名为“为反吸烟和健康而行动”美国的反烟草团体在一份声明中,“随着越来越多国家实施简易香烟包装,并且在贸易协定中规定烟草豁免,这个世界将能够扭转烟草疾病的趋势,减少本世纪大约10亿与烟草相关的死亡。”

 

英国官员们引用了澳大利亚显著成功的案例,包括从一个非营利组织“维多利亚癌症理事会”获得的最新统计数字,显示在澳大利亚吸烟率的大幅下降,原因正是采用了简易包装政策。

 

但是,反对者也指出,从其他渠道获得的关于烟草产品使用的数据并不证明以上论点,他们认为高水平税收可能是澳大利亚吸烟率下降的原因。

 

Naseby勋爵在周二上议院的辩论中说:“坦白说,简易包装规定不过好似偷渡者宪章,没什么用。”不过他企图阻止法案通过的修正意见并没有获得成功。

 

那些因为看到没什么希望阻止立法而撤销了修正意见的政客们警告说,烟草之外的行业可能受到影响,而且2016年5月的生效期没有留出足够的时间对供给时间作出调整。

 

WTO结果将出台

 

在日内瓦,澳大利亚的措施正面临WTO5个贸易伙伴的诉讼,古巴、多米尼加共和国、洪都拉斯、印尼和乌克兰起诉说,澳大利亚的措施造成了不必要的贸易限制。(见《Bridges Weekly》,2014年05月01日

 

原告国家称,澳大利亚的简易包装法案充分地削弱了WTO规则对商标和地理标识的保护,使得他们的精品产品很难在市场上脱颖而出,因而阻碍了公平竞争。

 

这5个国家在他们各自的诉讼中援引了WTO有关知识产权和技术性贸易壁垒协定中的相关条款。

 

澳大利亚则回应说,这个措施是必要的,也是被与公共健康有关的贸易规则所允许的,澳大利亚必须要应对增长的癌症水平和其他吸烟有关的问题。澳大利亚称,建议包装法案自从实施以来已经在这个领域显示出收益。

 

WTO的一个争端专家小组正在合并审议5个国家的诉讼,并有望在2016年下半年拟定裁决结果。任何上诉国和被诉国都可以对该裁决结果提起上诉,这种情况将进一步推迟案件的进度。

 

在这期间,这个话题还在其他WTO委员会中不断被提出来,消息称,鉴于争端解决程序正在进行中,这种情况比较罕见。

 

在上个月WTO的TRIPS理事会(职责是规范WTO贸易有关的知识产权协定)召开的一次会议上,多米尼加共和国重申了该国对简易包装政策在许多地区大量实施的情况的担忧。此时,WTO尚未公布争端解决裁决结果。

 

5个起诉指责澳大利亚的WTO成员已经请求其他正在考虑类此政策的成员等到争端程序解决再制定自己的政策,澳大利亚反对这个立场,称对正在进行中的官司进行评论是不恰当的。

 

其他产品是下一个目标?

 

在针对烟草产品简易包装的争议进行的同时,关于这种趋势是否会扩展到其他行业(比如酒类或者不健康食品)的可能性问题也引起了公众的辩论。

 

比如,印尼官员已经建议了一项立法,要求使用简易包装或者健康警示来限制酒的使用。

 

英国议会卫生部部长Earl Howe周二说,英国政府“无意把标准包装政策扩展到烟草之外的任何产品”,他说,烟草“独一无二的害处”的特点是它遭到与其它消费品区别对待的原因。

 

ICTSD报道;THE AUSTRALIAN,2015年3月17日, “烟草简易包装法案在英国通过”;爱尔兰时报,2015年3月10日,“烟草简易包装写入爱尔兰法律”;EURACTIV, 2015年3月17日,“英国成为通过烟草简易包装的第一个欧盟国家”;彭博商业周刊,2015年1月23日,“垃圾食品和酒类可能在烟草之后遭到简易包装待遇”。

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